All-new SEAT Leon

Le patrimoine : la route vers la quatrième génération

Martorell, 28 janvier 2020

Depuis son lancement en 1999, la SEAT Leon a été l'un des piliers de la marque, enregistrant des chiffres de vente étonnants, introduisant de nouvelles technologies et offrant un niveau supérieur de dynamisme et de design dans un segment incroyablement compétitif.

Toutes les générations ont été conçues, développées et produites à Barcelone dans les installations de la marque à Martorell. La SEAT Leon tire son nom de la ville espagnole Leon. Une tradition chez SEAT puisque 14 modèles portent le nom de villes espagnoles (Ronda, Ibiza, Malaga, Marbella, Toledo, Inca, Alhambra, Cordoba, Arosa, Leon, Altea, Ateca, Arona et Tarraco).

La première génération de SEAT Leon, qui a marqué l'arrivée de la marque dans le segment C en 1999, s'est écoulée à plus de 500 000 exemplaires. Mais c'est aussi une voiture qui a inauguré toute une série de technologies : du système de transmission intégrale Haldex, (ce fut la première SEAT à coupler la transmission intégrale avec une suspension multibras entièrement indépendante) à la boîte de vitesses à six rapports en passant par le puissant moteur de 132 kW/180 ch.

La SEAT Leon de première génération a également été le premier modèle à hayon de la marque capable de proposer plus de 147 kW/200 ch avec le lancement de la Leon Cupra 2.8 en 2000. Un véhicule étonnant équipé d'un moteur V6 de 150kW/204 ch.

2005 fut l’année du renouvellement avec l’arrivée de la deuxième génération de Leon. Pour SEAT, il s’agissait de relever un nouveau défi en dépassant le succès du modèle précédent. Ce qui fut le cas.

Non contente d'introduire la direction assistée électromécanique, la technologie d'injection directe, le start & Stop et un alternateur à récupération d'énergie, la seconde génération a également renforcé la sécurité.

La Leon bénéficie désormais d'un système ESP amélioré, d'un blocage électronique du différentiel EDS, d'un système EBA, et d'une technologie overboost complémentaire qui permet d'obtenir des performances de freinage maximales même avec des températures de disque élevées. Elle disposait en outre d'un système BSW qui nettoyait les freins lorsque les essuie-glaces étaient activés. Sans oublier le Driver Steering Recommendation qui permettait de maintenir la trajectoire du véhicule en cas d’urgence.

Le véhicule s'est également décliné dans une version CUPRA de nouvelle génération - la Leon CUPRA R équipée d’un moteur TSI 2,0 litres de 194 kW/265 ch - une voiture qui est devenue le modèle le plus puissant de l'histoire de SEAT à l’époque.

Au total, ce sont plus de 675 000 SEAT Leon de deuxième génération qui ont été vendues. De quoi donner le ton à la troisième génération qui allait placer la barre encore plus haut.

Lancée en 2012, la troisième génération de SEAT Leon fut sans doute le modèle le plus avancé technologiquement de la marque à ce jour. Celui-ci proposait de nombreuses technologies de performance, d'efficacité et de sécurité. Dès le lancement, toutes les motorisations disposaient du Start & Stop, des feux Full LED, des fonctions High-Beam Assist, du Lane Control Assist et de la  détection de fatigue, sans oublier les sept airbags de série. Outre ces éléments, elle intégrait également le SEAT FullLink qui a permis d'augmenter les options de connectivité de la marque.

Plus d'un million d'unités ont été vendues en juillet 2019, consolidant la place de la Leon comme l'un des véhicules SEAT qui a rencontré le plus de succès.

Et cette réussite ne s'est pas limitée aux seuls chiffres de vente, mais aussi sur piste. En 2014, la Leon CUPRA SC (version 3 portes) avec son moteur quatre cylindres TSI de 205kW/280 ch est devenue la compacte traction la plus rapide sur le célèbre circuit du Nurburgring Nordschleife. Aux mains du pilote et ambassadeur SEAT Jordi Gené, elle a réussi à passé sous le record des huit minutes avec un temps de 7:58.44.

 

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